Ameisen

Häufigste in Wohnungen eindringende ArtSchwarzgraue Wegameise (Lasius niger)
GrößeArbeiterinnen: 5 mm
Männchen: 6 mm
Königin: 13 mm
Besonderheithoher Grad an sozialer Organisation im Ameisenstaat
Nahrunghauptsächlich kohlehydrathaltige Nahrung
Nistplatzin Mauerspalten am Haus, im Freien in der Erde, niemals im Haus
Kommunikationdurch Duftstoffe
SchadenUnterhöhlung von Gehwegen und Terrassen
BekämpfungDuftbarrieren und Ameisen-Köderdosen

Beschreibung

Ameisen gehören weltweit zu den häufigsten Insekten, sowohl im Hinblick auf Artenvielfalt als auch auf Individuenstärke. Von den ca. 8.800 Ameisenarten kommen die meisten in den Tropen und Subtropen vor. Vor allem in den Tropen werden sehr hohe Populationsdichten erreicht. Im Amazonas Regenwald besteht die tierische Biomasse schätzungsweise zu einem Drittel aus Ameisen. In Europa kommen nur ca. 180 Ameisenarten vor. Dennoch haben Ameisen auch bei uns eine große Bedeutung im Naturhaushalt. Ameisen verteilen Nährstoffe im Boden, vertilgen und verbreiten Schadinsekten und dienen vielen anderen Tieren, vor allem Vögeln, als Nahrung. Nicht zuletzt können Ameisen, die in Häuser eindringen, äußerst lästig werden.

Aussehen und Verhalten

Ameisen haben ein charakteristisches Aussehen, mit einem abgesetzten Kopf und einem großen Hinterleib. Alle Ameisen haben abgewinkelte Antennen, bestehend aus einem langen Basalelement und einem segmentierten Ende.

Systematisch gesehen gehören Ameisen, zusammen mit den Bienen und Wespen, zu den Hautflüglern (Hymenoptera). Bezeichnend für Ameisen ist der hohe Grad an sozialer Organisation. Ein Ameisenvolk besteht aus verschiedenen, durch Körperbau und Verhalten unterscheidbaren Gruppen: fortpflanzungsfähige nur zu bestimmten Zeiten geflügelte Weibchen, geflügelte Männchen, sterile flügellose Weibchen –die Arbeiterinnen- und die Königin. In einem Ameisenstaat werden Eier nur von der Königin produziert. Die zahlreichen Arbeiterinnen übernehmen alle anderen Aufgaben wie Nestbau, Verteidigung, Nahrungsbeschaffung und Brutpflege. Die Männchen dienen nur der Befruchtung der Königin und haben eine kurze Lebensdauer. Geflügelte Weibchen treten nur kurzfristig auf. Nach der Paarung werfen sie die Flügel ab und bilden neue Ameisenkolonien. Im allgemeinen sind ausschließlich die flügellosen Arbeiterinnen sichtbar, die emsig, auch in der weiteren Umgebung des Nests, nach Nahrung suchen. Bei den Ameisen ist die Kommunikation mit Duftstoffen am weitesten perfektioniert. Der Weg zu einer Nahrungsquelle wird mit einer Spur von Düften, die aus spezialisierten Drüsen abgegeben werden, markiert. Die Duftmarke gibt Aufschluss über Qualität und Ort der Nahrung. Entlang dieser Duftspuren bilden sich Ameisenstraßen. Die Nahrung wird, falls sie in flüssiger Form vorliegt, im sogenannten sozialen Magen transportiert. Feste Nahrung, wie z.B. eine erbeutete Raupe wird als Ganzes oder zerteilt, alleine oder von mehreren ins Nest gebracht. Feste Nahrung muss zuerst von Larven zerkaut werden, bevor adulte (erwachsene) Tiere sie aufnehmen können. Auf diese Weise wird Nahrung im ganzen Ameisenstaat, auch an die Brut (Larven) und an die Königin verteilt.

Schäden durch Ameisen

Heimische Ameisenarten verbreiten Blattläuse, um deren zuckerhaltigen Exkrete zu sammeln. Ameisen fallen dann unangenehm auf, wenn Nester auf Rasen oder in den Spalten zwischen Steinen auf Terrassen angelegt werden. Auch können Ameisen auf der Suche nach Nahrung in Küchen, Speisekammern und Lagerhäuser eindringen. Durch das Belaufen von Nahrung können Bakterien und Sporen verschleppt werden. Auf Balkon, Terrasse und in Wohnungen eindringende Ameisen sind meistens die schwarzgraue Wegameise (Lasius niger) oder die braune Holzameise (Lasius brunneus). Eine eingeschleppte Ameisenart, die Pharaoameise (Monomorium pharaonis), ist ein Hygieneschädling. Die Pharaoameise ernährt sich von eiweißhaltigen Stoffen und kann in Krankenhäusern durch das Eindringen in Wundmaterial zu einem ernsthaften Hygieneproblem werden. Die Bekämpfung dieser Ameisenart ist schwierig und sollte nur von Fachleuten vorgenommen werden.

Die schwarzgraue Wegameise und die braune Holzameise

Die schwarzgraue Wegameise verirrt sich oft in Häuser, vor allem im Frühling, wenn das Nahrungsangebot im Freiland knapp ist. Nester werden nicht in Häusern angelegt. Die Arbeiterinnen dieser Ameisenart sind 2,5 mm bis etwas über 4 mm lang und ihr Körper ist einheitlich schwarzbraun gefärbt. Die Antennen haben an der Basis eine gelb-braune Färbung. Die braune Holzameise kann ihre Nester auch in morschen Holzbalken anlegen und dabei auch andere Bereiche von Holzkonstruktionen schädigen. Dadurch wird diese Ameisenart auch zum Materialschädling. Die braune Holzameise ist etwas kleiner als die schwarzgraue Wegameise. Brust, Beine, Fühler und Kiefer sind gelb-braun gefärbt. Der Kopf und der Hinterleib sind dunkler. Beide Ameisenarten nehmen hauptsächlich kohlehydrathaltige Nahrung auf.

Bekämpfung im Haus und auf der Terrasse

Bei einem Vorkommen von Ameisen in Wohnungen sollte zunächst nach dem Ort des Eindringens gesucht werden. Oft kann durch das Verstopfen von Rissen und Spalten ein weiteres Eindringen verhindert werden.

Das Aufstellen von insektizidhaltigen Köderdosen ist eine umweltschonende gezielte Bekämpfungsweise. Ameisen nehmen den kohlehydrathaltigen Köder auf und tragen ihn in ihr Nest, um ihn an andere Ameisen, die Brut und die Königin zu verfüttern. Der insektizide Wirkstoff ist so dosiert, dass die Wirkung nur verzögert eintritt, um eine Weitergabe des Wirkstoffs sicherzustellen. Damit wird ein ganzes Nest bekämpft anstatt nur einzelne Ameisen, die schnell ersetzt würden.

Mit Hilfe ätherischer Öle, die in flüssiger oder pulverförmiger Formulierung vorliegen, kann die Duftkommunikation auf Ameisenstraßen oder wenn auf Nester aufgebracht auch in Nestern gestört werden. Ameisen begehen derart behandelte Flächen nicht mehr. So lässt sich an Balkontüren oder an Terrassen eine Duftbarriere errichten. Auf Nester aufgebracht, stören die Düfte von ätherischen Ölen derart, dass Nester aufgegeben werden.

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